手动绘制动画电影的“爱尔兰宫崎骏”

文 | 冰镇阿斯匹林

有人说,动画电影已经步入三维视效时代。想必,用纯手绘的笨办法已经不适合或满足不了被视觉感官刺激喂大的年轻观众了。

殊不知,在遥远的西欧岛国爱尔兰,有这么一群人,依然坚持用手绘的方式,一幅一帧地画原画,制作逐格动画。

他们就是爱尔兰卡通沙龙动画工作室(Cartoon Saloon Ireland)。这是一个阵容颇小的精干团队,主创人员有Tomm Moore,Will Collins,Ross Steward和Nora Twomey等。导演Tomm 可以称得上这个团队的“团魂人物”,他常常一人分饰导、编、美和制片等多角色。

今年年末,Tomm和工作室睽违六年,推出最新力作《狼行者》(WolfWalkers,2020)。

自12月13日在美国上映以来,就以8.1的豆瓣高分位居欧洲动画片榜的Top3。不仅如此,IMDb的8.2分,以及第33届芝加哥影评人协会奖、第86届纽约影评人协会奖最佳动画电影、第46届洛杉矶影评人协会奖、第9届波士顿在线影评人协会奖等数项奖项将最佳动画奖一股脑儿地砸给了《狼行者》。

这让我们不得不挺直腰板儿,来细看Tomm Moore,这位被誉为“爱尔兰宫崎骏”的动画导演之作。

这部《狼行者》是Tomm导演生涯的第三部动画长片,连同前两部《凯尔经的秘密》(The Secret of Kells,2009)和《海洋之歌》(Song of the Sea,2014)已经构成风格出类拔萃而完整统一的“爱尔兰民族故事三部曲”。其中,欧洲动画片榜单之冠便是他的上部作品《海洋之歌》。

《狼行者》讲述了一个发生在1650年的11岁英格兰小女孩罗宾(Robyn)的故事,她跟随猎手父亲移居爱尔兰,偶然间遇到狼行者并就此发生了一连串奇幻境遇 。

该片取材于爱尔兰民族古老的“Wolfwalkers”神话故事。传说,有一种可以通晓狼性并与狼群和睦相处的魔法动物——他们清醒时是人的样子,睡着后会出现灵魂出窍,化身成狼。本片中的红发女孩梅芙(Mebh)和罗宾就是这样的魔法生物。

一、绘本风格,个性十足

饶有趣味并最夺人眼球的,是该片极具特色的绘本式影像表现风格。

这个精巧又精悍的创作团队,借助于公司所在地和故事发生地的同一,即爱尔兰的基尔根尼城,就地取材,取景采风,近水楼台。

剧中的房舍、城堡、建筑物等城镇景观和森林景色都是直接取材当地风光。

那么,森林和城镇在这里分别是什么样的呢?

Tomm给了一个极具戏剧化的视觉效果处理方式。

1.城镇空间,采取极简的几何平面造型强化装饰性和表现力,整体基调呈现出灰暗、可怖的气氛。

尤其是小罗宾工作的杂物间,扁平化空间的视觉设计,更显压抑和束缚感。

这是因为以此突出罗宾被父亲比尔(Bill)和习俗被规约的女性社会身份:呆在家里,做个女孩,学着做家务,不准出猎。

被规约同样发生在父亲比尔的身上。他始终存在于被框定的限定空间中,这是因为作为异者的比尔,从英格兰迁居来此求生,奉护国公之命行事。在统治者的强权威慑下,他要承担猎杀森林中最后一群狼的责任。

这里似乎没有阳光和自由。

在狼行者小梅芙兰来,城里人都是臭烘烘的。

的确,在梅芙的妈妈被护国公处决之时,这些人云亦云的乌合之众露出可憎的嘴脸。

在罗宾化身为狼之时,居民们不分青红皂白地要赶尽杀绝一切异族。

更何况,城中还有一位独揽大权于一身的护国公。他以保护城民安全的名义,戮杀狼群,征服森林。

所有城镇城民们被要求在他的统治秩序之下,各司其职。

这里的护国公与历史事件相呼应:1650年,身为清教徒的奥利弗·克伦威尔占领基尔根尼城,遂对信奉天主教的爱尔兰人展开清剿。

2.自然森林空间。相较于城市的压抑氛围,森林是一处自在不羁、洋溢活力、阳光充沛的自由乐土。

无论是在色彩运用的高饱和度,

还是线条处理的随性率真,我们借助罗宾之眼看到的是交织着梦幻、丰沛和自在的魔法园地,就连瀑布都闪烁着晶莹剔透的珠光。

尤其是当她化身为狼时,以狼的视角看到闪着光亮流线的森林,更具野性。

更重要的是,罗宾在这里遇到疗愈她的好友——梅芙。

梅芙圆蓬蓬的红发和行进如风的爽朗性格,一下子就吸引了罗宾。同样失母的经历,让罗宾萌生定要帮她救母的坚定决心。

可以说,梅芙的出现,是这位身处异国他乡的女孩新希望的寄托和新身份的确认。

《狼行者》借助绘画的表现形式,创造了一个自由与控制、梦幻与邪恶、追逐与自由并存的影像空间。城镇和森林的强烈对比,毫无悬念地彰显出导演的创作意图:自由与平等。

二、平面装饰感

珠玉在前,这种手绘表达在前两部中的风格更为突出和极致,尤其是平面装饰性。

在《凯尔经的秘密》中,每一帧都如绘本一般的精美绝伦。

这是一个讲述爱尔兰国家级文物《凯尔经》的奇幻故事。

在高墙围筑的修道院内,卡拉院长为抵抗维京人的入侵,不断加高院墙,也更严格地禁止包括小男孩布兰登和修道院内所有人踏出修道院,踏入外部世界。

这就很像《狼行者》中被大独裁者统治下的城镇。

在这样密不透风的环境中,一位幽默的长者打破了修道院原本沉闷的气氛,他便是闻名遐迩的爱奥纳绘经师伊丹。为了持续完成重要的宗教典籍《凯尔经》的绘制工作,他藏身于修道院的地下室。

不过,终究未逃过异族入侵的战况。

但是,《凯尔经》的重要一页却亟待完成。这吸引了小男孩布兰登的热情,他决心帮助伊丹完成经书的绘制。为此,他不惜挑战禁令,走出修道院,来到“危险”而“神秘”的外面世界。

整个故事便从这里进入高潮。绘本式风格的出彩之处也由此大放异彩——

1.视觉主体中心化的构图法则:

将被摄主体置于画面中心,让其充分地成为视觉中心,以此给人以稳定而有冲击力的视觉效果。

2.疏密错落有致:

3.具有表意性的装饰线条:

4.平面构成感十足的画面:

5.透视画法与平面装饰画法相结合:

这些具有装饰性的视觉设计来自于20世纪初的“新艺术运动”(Art Nouveau)盛行装饰风格的绘本插图。传统绘画惯常的透视法与明暗法被舍弃,代之以多用花纹、图案与线条填充整体画面,从而呈现出与透视写实画法完全不同的平面化效果。

三、民族故事的内核设定

在精美细致的画风之下,Tomm Moore更是致力于民族内容的表达。比如,《狼行者》取材于爱尔兰的民间传说,《凯尔经的秘密》围绕着爱尔兰民族的国宝文物讲述奇幻故事,《海洋之歌》的故事架构在爱尔兰民族古老的海豹精灵传说,并融入海洋之神麦马诺·麦克·利尔的神话元素。

传说,有一种叫海豹精灵的魔力生物。在海里以海豹的形态生活,而到了岸上则变成黑发的美女。如果有人类想和她们长厢厮守,就得把海豹皮藏起来,这样她们就不会回到海里了。

一旦海豹女找回自己的皮,就会义无反顾的返回海洋,再也不回来。

Tomm Moore的出色之处在于将神秘而古老的神话传说与贴近日常的现代生活相融合交织。

故事从前段的现实,渐渐过度到后段的想象和奇幻,似乎曾属于神话系统的角色和人物在当今世界重合了。

神话/传说与现实/生活的重合,恰恰成为动画世界创造性的魔力,也是接续民族文化的想象性存续方式。

它像时空机器一般,使我们观众在领会、拥有和掌握自然界和现实世界的同时,成为影像的视觉主宰,甚至想象性地深入其中。

因此,如此般细致考究的手绘动画,脱胎于绵延流长,又即刻领悟、触手可及的民族神话故事,不啻为一种活力四射的故事和意义的生成器。

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